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Inside the mind of Pontus Alv

Pontus No Comply180 Web

No Comply 180 vor der eigenen Haustür

Jetzt da ich die ganze Infrastruktur für Produktion und Vertrieb habe, plane ich den Fahrern zukünftig ihr eigenes Ding zu ermöglichen. Es ist wichtig mit ihnen zu wachsen. Ich seh das als Plattform. Wenn Nils [Svensson] ein Buch machen möchte, ist alles dafür bereit. Das hilft den Leuten. Du willst Shirts machen? Wir kriegen das hin und die Jungs müssen nicht erst durch die Hölle gehen und Produzenten finden, die sie abziehen wollen, was ihnen die Kreativität raubt. Ich musste da durch und kann jetzt helfen und sie können sich auf die Gestaltung fokussieren. Die Bloby’s träumen von einem eigenen Brand, aber wissen nicht wie. Wie die Produktion läuft und alles. Bei mir war es am Anfang genau so.

"Ein Full Length ist der Endgegner für eine Company und auch deren Fahrer."

When I contacted Pontus via Facetime he first showed me around the Polar headquarter. It’s gotten bigger than what it was, they now got two bunks, a shower and a kitchen to offer the teamriders a small place to sleep for their visits. I ask him if he occasionally slept here while editing the video but he denies. He lives just two minutes from the office and tries to keep a more natural rhythm this time. Office in the morning, home in the evening – even though he worked night and day for the last videos, just sleeping when his eyes kept on closing. His girlfriend disclosed to me that he got to know her during that period and told her their relationship would last forever if she could just get through that with him. This time it’s more of a structured daily routine, notwithstanding all the obligations besides the video. He actually can’t mellow out anyway, since there are iPhones, as he admits, and he wants to stay in touch with all of his teamriders. Starting with that topic the chit–chat turns to an actual interview on the first Polar video ”I like it here inside my mind, don’t wake me this time“. Pontus Alv NoComply 180

No Comply 180 at home

Now that I have this infrastructure of logistics, distribution, sales, productions, my plan is to offer the riders to have their own thing in the future. It’s important to grow with your riders. I always see it as a platform. If Nils (Svensson) wants to make a book, we just put it in the system. We have all the channels ready. It helps people. You wanna do T-shirts? We can do it and the guys don’t have to go through this hell and find factories that won’t try to fuck them over, which lets them lose the inspiration of creating. I went through hell and I can help these guys now, so they can focus on creating. The Bloby’s dream about doing a brand but don’t know how to do it. When I started it was the same.
Inspiring others to inspire themselves – your maxim. Is it also the main theme behind the film?
Nowadays I don’t have that much time to do everything myself. I like to connect people and talk to them about ideas. I like to talk to the teamriders about tricks, it’s kinda that you direct all this people and plant all this seeds. I talked to Hjalte (Halberg) and said: „I think you should do a halfcab kickflip backside 50-50“. I don’t have the time to do it, but I wanna see it. Next thing you know, he sends me the footage. That’s sick. It’s a platform where people can feel free and feel that someone is guiding them. Especially with Kevin (Rodrigues). He was super good when he came to Polar, but he was still work in progress. Then you push him in certain ways and he gets inspired and pushes it in certain ways and is experimenting. He asks me: „What do you think about this outfit? What do you think about this trick?“ I always told him the early grabs he does are super sick and he pushed it to new levels. You try to be an engine for everyone. Like when Fabian (Fuchs) came here. He had a lot of skills and knowledge of making stuff, but then I showed him old animations. All the animations are from „Rhythmus 21“, a film by Hans Richter, he’s my god. He’s one of the pioneers of abstract films that solely communicate in a visual way. Of course there are a lot of original ideas, but we live in a time where everything has been done and you get inspired and take your own twist on it. Same with the music in the video. There is a lot of old music in it that has been used before.

"A full length is the master challenge for a company and also for the guys"

What do you like about those old skatevideos and the songs?
I felt the responsibility to pass that great videos, that great music, that changed my life to guys like Oski (Oskar Rozenberg) and David (Stenström). Dane’s (Brady) song is an old H-Street song and with his skating it is really touching. That’s the same way I was touched when I watched this videos aged ten. I thought, should that just rot, because of rules like it has been used or should we say, “Fuck it, it was 25 years ago”. I wanted to present the songs again with modern skating and pass the history on to new generations. I also wrote in the credits, watch this video or that video, because right now skateboarders are looking at all times of skating. Guys like Dane and Kevin are checking all the old videos and take inspiration from the past to mix it with new things. As a result you have early grabs to boardslides down rails.
Funny you mention that, ’cause I wrote in the editorial about the connection between the generations. What’s your take on that?
From the 80s to the early 2000s there were all these hidden rules. In the 90’s everybody had to have small wheels, do pressure flips and wear a certain uniform and so on. It was not about skating, it was about trends. And now the rules have been broken down. It’s okay to do whatever you want. That’s what skateboarding should be. Completely free expression. Nobody is gonna hate on you no matter what outfits you wear or tricks you do. Like it was in the early days of streetskating with Mark Gonzales and Jason Lee, they were experimenting with everything. Somehow somebody then decided we need to have rules, we need to have a structure. There was this obsessive thought about pushing skateboarding forward to the next level. Then we pushed it so far, it became so boring. Everything was about the craziest trick down the craziest rail. It had no soul, just trick machines. Then the soul came back. Of course there are trends, but skating now is more free than ever. You can go skate vert and afterwards skate a manny pad. I like that and that’s how I tried to have my team; to have it all. Cause I love skateboarding in all formats. Polar-Screenshots
Skateboarding is post modern now – anything goes.
Yeah, like football. I like the total football. Before it was a structured way of football with a strict formation, but then it was like: “You think this guy’s in the back? Now he makes a goal. Boom!” They’re circulating everywhere. That’s more enjoyable for the viewers, because you don’t know what to expect anymore. You see a slappy and the next thing is a flip to slide. It’s all mixed, with total freedom of what setup you skate or how you dress. It’s the perfect time where everything clicked together. I also like to break down the rules of all that ABD stuff and bullshit like: “Oh, this song has been used” or “You cut of his head in this photo”. So what? The photo is sick anyway. It’s about energy rather than this whole structure of what is good and what’s bad. It’s just radical expression of a feeling, it communicates something.
Did you choose the title because of that? Because the time now is like a dream?
It’s from Brian Lotti’s part from the Planet Earth video Now ’N’Later. It’s a groundbreaking videopart, it still feels so modern. I liked the song as a kid. It charges and then switches to this more instrumental, kind of alternative rock thing. Kevin wanted to skate to a punk song but if it’s only punk I have a hard time working with it. That’s why I chose this song. For this video I really involved everyone and wanted everyone to be happy with their songs and their parts. Not like back in the days when you filmed a video part for two years and then you get the VHS tape in your mailbox. You film and send the footage and get the video back when it’s done. And then I skated to this shitty song I hated, The Distance by Cake. Till this day I’m bummed about it. I tried to learn from all my experiences as a teamrider, to avoid being that guy when I’m the boss. Just saying: “Fuck you, I do it way”.

"Aaron had two years of footage and we could only use three things out of it because of the framerate"

I remember interviewing Kevin a while ago and he was concerned about what footage he should send you, cause he thought, once you’ve got it, you might use it. Was he very picky?
Kevin already had a lot respect for my work before he came on Polar and for him it’s a big honor to be part of a film I made. Of course he put in everything he had and he wanted it to be perfect. Kevin thinks a lot, he’s an intense person. He’s really into one thing, like slappys or one dressing style and three months later it’s a new thing and the other things feel outdated to him. He finished his Polar part, then he shaved his head and changed his style of skating. Filming a full length video shows a progression. You see Oski growing up in this film. When we started filming, he was 30 centimeters shorter. It tells a story and gives the video more depth.
How does the video differ from your other videos?
It’s the same thing, just trying to do my thing better and better. The level of the skating is higher than usually, cause I had so much footage to select from. I was able to be more picky. I don’t want to mention names but there were some guys who had a lot of footage, but a lot of it wasn’t very interesting and I don’t use it just to be nice. You’re collecting a lot of stuff over the years and then you’re sitting there with a lot of skateboard stuff and a lot of Super 8 stuff and a lot of artsy stuff and the journey starts. What is it, what I want to say? One thing I always wanted to do is paying tribute to the history of skatevideos that changed my life. But it’s a journey, you don’t know what it’s gonna be till it’s there. In the end every video is a portrait of your state of mind of skateboarding at a certain point of time. Pontus Final Touches
Besides making the video you had to film a part yourself and run Polar. How did that effect the video?
I filmed all the guys that live around Sweden, but I have an international team and I can’t film with them every day, they have their own filmers. The biggest problem for me was, that this film was filmed with 10-15 different cameras and formats. Everything from NTSC VX to HD with fucked up framerates. Aaron had two years of footage and we could only use three things out of it because of the framerate. It was pretty much impossible to convert it to look good. When I discovered that, Aaron pretty much had to go and re-film his part. But he’s the most productive skateboarder in the world. Filming a part is no big deal for him. He could do it in a month. It’s no problem for him to get heavy stuff all day long. Dane filmed his part with a VX and you have to scale it up 22% and if the VX footage is bad from the start, the problems get bigger. The amount of filters I needed pushed Adobe Premiere to the max of what is possible to do. The retouching of this film was insane. In the end when you watch it, you shouldn’t be disturbed by the color correction or anything. It should just be one piece. But the craziest thing is for sure, what you said before. I have to travel, film the guys, organize everything, be the team manager, pay everything. So many times you go to a spot and I think: „Wow, this spot is sick! I’ll skate ten minutes and then maybe I’ll try a kickflip.“ Then I turn around and Hjalte is just kickflipping it as a warmup… So I sit down and point my camera at them. I’m older and these guys are fucking on top of the game. Sometimes I can’t skate with my team, because they’re too good.
But you managed to get a good part as well.
I wasn’t supposed to have a part. I told myself it’s impossible but then last year from spring to fall I just went for it and went out a couple times a week on solo mission with my filmer Thor (Ström). It was crazy. Production, collections, boardgraphics, catalogues – keeping the company alive. At the same time skating, filming, editing. Insane. I have ten jobs.

"98% of everything that comes out is just skating on a timeline to a song"

Why is it still important to do such a full length video in times of instagram?
Sure, you can go out three month, do a couple trips and then edit a ten minute clip. We did two promos like this and I thought about keeping on doing these little power edits. They get you hyped to skate. But a full length is the master challenge for a company and also for the guys. In a promo you film two hammers and a few lines and you’re done. But for a part you really work on your skating. You get a different depth in it. Also as a brand it is important to show the full thing and you need these 45 minutes to tell the story. The people who like you can get the full kick. If you like Hjalte, now you have five minutes of just Hjalte in your face. But it’s a challenge, not everybody can hold together a 45 minutes video. Look at Vans. I love Vans shoes but I didn’t like the video, it’s unwatchable. It’s just this crazy fucking thing. Worked five years on it with millions of budget and in the end I can’t watch the thing. It’s not just having the best skaters, the best cameras and the best budget. You still have to be able to pull off a full length video from A to B. I watched Andrew Allen – sick – I liked Dustin Dollin and then I skipped to AVE. That’s not the way a full length video should be. It should be like Video Days or Hokus Pokus, you put it in and watch the whole thing. Not just part, part, part. Polar Screenshots 2
Do you think there will be a renaissance of the full length video and people will be fed up with all these online clips? Will there be an information overload soon?
I think we already passed that level a long time ago. Brands think they have to put out clips every month. New product, new shoe release, new part, new this, new that. Everyday it’s just a big feed. Somebody has to stop and think: Is this really healthy? Is it healthy to flood the world with skating? 98% of everything that comes out is just skating on a timeline to a song. Nobody is thinking: Wait, is skateboarding not more than this? Is it just a bunch of hammers to a song? Shouldn’t somebody try to do an artistic thing? Something a bit deeper that connects with something, sets a vibe, sets a tone, sets a spirit, sets something. I love old Alien videos because of all the Super 8 films of Neil Blender where he is doing all his little doodles, his robot toys or his life on the beach. All those shots that show more. We all love watching sick skating, but I also wanna know more about the spirit of this guy. Showing the culture. More than just one guy jumping down shit. Don’t get me wrong. Sometimes those parts can be great, if they’re well done, but it needs to be more than that. My rule is – this is a secret – your brain can only concentrate 30 seconds on skateboarding. After that, there needs to be a break. A couple of artsy shots or something else that breaks it. Those breaks are so important for people to get it, to breath for a moment and then you can start attacking again. I often find myself watching videos that I’m into, but then I can’t concentrate anymore. It’s too much. Your brain can’t take more information but the video shoves you more information down the throat. „Get more, more, more! It’s gonna be so sick!“ There’s no effect. It’s like, okay, I just watched three minutes of fucking hammers, hammering my brain out and I don’t know what I just watched. It was just an insane amount of skateboarding on an insane level and after that you’re glad it’s over and then there comes song number two, with slow-mo’s and a super-super hammer part. That’s how I feel watching 98% of this videos. I feel so shit, I feel so useless, I don’t wanna see skateboarding for a week again. I can not do one trick from the video and it just doesn’t make any sense to me. That’s the most important thing with skateboard videos. Just normal human being skateboarders, doing some stylish stuff that looks enjoyable. A slappy 50-50 around a corner. Just good feeling, good sound, good attack. You feel like you could do some of these tricks. You wanna feel connected to those guys and not see a superhero hollywood stunt movie. They push skateboarding to a an insane level, but as a viewer I can’t connect to anything. The most important thing for a video is to connect to the people. And it’s about dynamics. Skateboarding has it’s own dynamic. There is something really chill and then – boom – there comes a sick hammer. Then you go back to something more accessible and then comes another hammer. That makes this trick stand out so much more. If you have 200 hammers in a row, there’s no effect. Pontus_Film_Dane-and-Paul_Web
You already mentioned Hans Richter and old videos. What else inspired this film?
Every video is a journey, you don’t have a fixed plan and see what happens. You go out, skating with the boys, that’s were I like to be the most. Like a coach or director. Let’s say Hjalte has an idea for a line and tells me what he wants to do and then I say: It’s cool, but it doesn’t have the right flow. For example backside kickflip then halfcab kicklfip creates a flow, but backside kickflip and frontside halfcab flip doesn’t have a flow. You always have to think about the motion. How you spin and how the camera motion goes with it. Maybe it’s harder to do, but it looks better. When I’m out there filming, there are those little things where I always try to direct or guide the guys.
Because you couldn’t be out filming all the time, was the Polar WhatsApp group an important thing?
Of course. Everyone is sending footage to the chat. It’s the classic team spirit. One guy sends footage and everyone is like: „Holy shit! That’s insane“. And they get fired up and want to get some as well. And I’m in the middle of all of it. Sometimes I tell the guys that it’s super dope, but I don’t like how it’s filmed and sometimes they go back and re-film it. It’s just communication and I always try to be involved and give my input. A lot of filmers know what I want and most of the time it’s fine, but sometimes they also send me a preview from the location when they’re there and ask how they should film it. We try to get it as good as possible. Skating is 50% and filming is 50%. So many times I watch videos and I think a line is insane but I don’t like the filming. How many times do you see a line filmed from the back? This is the worst way of filming skateboarding. What I always try to do is to hide the future for the viewer. When you film from behind you see where he goes and watch his foot position and figure out what he’s gonna do. I always start filming a line from the front, cause the viewer has no clue then. The more you can hide, the more dramatic it gets, the more energy you add to it. Strobeck is really good with that, with all the close ups and the zooming to the face. You see Sage sweating and the expression on his face, then he zooms out and you see him grinding down a rail full speed. So many videos have bad filmers that are no good skateboarders. They just somehow ended up being a filmer for a big brand but they’re struggling to follow their guys. I’m sorry, but it’s so important for a video. Sometimes you have to film from behind, cause it’s the only way possible, but I always try to spin the camera, go around the skater, let him pass by, catch up, get in the front again. The whole Magenta filming is about that a lot. Just moving around the skater. That creates a little bit more excitement. Pontus Notes klein

Was gefällt dir an den Songs und den alten Videos?

Ich fühlte mich verantwortlich, diese großartigen Videos, die Musik, die mein Leben verändert haben, an Jungs wie Oski [Oskar Rozenberg] und David [Stenström] weiterzugeben. Der Song von Dane [Brady] ist ein Song aus einem alten H-Street Video und zusammen mit seinem Skaten, berührt einen das richtig, so wie es mich damals berührt hat, als ich das Video mit zehn Jahren sah. Ich hab mich gefragt, ob man das in Vergessenheit geraten lassen sollte, einfach weil es die Regel gibt, bereits benutzte Sachen nicht mehr zu nehmen, oder sollte man nicht lieber sagen: „Fuck it, das ist 25 Jahre her“? Ich wollte die Songs noch mal mit aktuellem Skaten präsentieren und die Geschichte an die neue Generation herantragen. Ich hab auch in den Credits auf bestimmte Parts hingewiesen, denn mittlerweile haben Skater alle Epochen im Blick. Jungs wie Dane und Kevin schauen all die alten Videos und lassen sich inspirieren, um die Sachen mit ihrem Skaten zu mischen. Am Ende erhältst du dadurch Early Grabs to Boardslides an Rails.

Witzig dass du das erwähnst, ich hab im Editorial der Ausgabe über die heutigen Kids und die Verbindung zwischen den Generationen geschrieben. Was denkst du darüber?

Von den 80er bis in die frühen 2000er gab es all diese Regeln. In den 90ern musste jeder kleine Rollen fahren, Pressureflips machen und es gab eine klare Uniform usw. Da ging es nicht um Skateboarding, sondern um Trends. Mittlerweile wurden die Regeln abgeschafft. Du kannst machen was du willst. So sollte Skateboarding sein. Komplett freie Entfaltungsmöglichkeiten. Keiner wird dich haten, egal wie du rumläufst oder welche Tricks du machst. Genau wie in den Anfangstagen von Streetskating mit Mark Gonzales und Jason Lee. Die haben mit allem rumexperimentiert. Irgendwie hat irgendwer dann beschlossen, dass es Regeln geben muss, eine Struktur. Da war dieser obsessive Wunsch Skateboarding auf ein neues Level zu bringen. Dann haben wir es so weit gepusht, bis es langweilig war. Es ging nur noch um die härtesten Tricks an den härtesten Rails. Es hatte die Seele verloren. Es gab nur noch Trickmaschinen. Dann kam die Seele zurück. Klar gibt es Trends, aber heute ist Skaten freier denn je. Du kannst Vert fahren und später gehst du noch ein Manny Pad skaten. Mir gefällt das und deshalb wollte ich auch mein Team so vielfältig zusammenstellen. Weil ich Skateboarding in jeglicher Form liebe.

Skateboarding ist postmodern – anything goes.

Genau wie Fußball. Ich mag den Totalen Fußball. Vorher gab es strikte Formationen aber plötzlich war es so: „Ihr denkt der Typ spielt in der Verteidigung? Jetzt hat er euch ein Tor reingeknallt. Boom!“ Sie bewegen sich überall. Das ist unterhaltsamer für die Zuschauer, weil du nicht mehr weißt, was passieren wird. Erst kommt ein Slappy und danach ein Flip to Slide. Alles wird komplett frei gemixt, auch was das Setup angeht oder die Klamotten. Es ist die perfekte Zeit, in der alles ineinanderfließt. Ich reiß auch gerne die Regeln zu all dem ABD Stuff und solchem Scheiß ein. „Der Song wurde aber schon benutzt!“ oder „Auf dem Foto ist der Kopf abgeschnitten!“ Na und? Das Foto ist dope! Es geht um die Energie und nicht eine Einteilung in gut und schlecht. Es geht darum etwas auszudrücken, ein Gefühl zu vermitteln.

Hast du deshalb den Titel gewählt? Weil es dir zur Zeit wie im Traum vorkommt?

Der ist aus dem Song von Brian Lotti’s Part aus dem Planet Earth Video Now ’N’ Later. Ein bahnbrechender Part, der fühlt sich heute noch modern an. Mir hat der Song damals gefallen. Der geht ab und wechselt dann in in so ein eher instrumentelles Alternative-Ding. Kevin wollte einen Punk Song, aber nur Punk wäre für mich hart zu schneiden. Deshalb hab ich den genommen. Ich hab für das Video jeden mit einbezogen und wollte, dass jeder mit seinem Song und seinem Part glücklich ist. Nicht wie früher, wo du zwei Jahre gefilmt hast, dann hast du die Footage abgegeben und irgendwann lag die VHS im Briefkasten. Und dann bin ich plötzlich zu einem beschissenen Song wie The Distance von Cake geskatet, den ich gehasst habe. Das nervt mich bis heute. Ich habe versucht, aus meinen Erfahrungen als Teamfahrer zu lernen, um so was als Chef zu vermeiden und nicht einfach zu sagen: „Fickt euch, ich mach was mir gefällt!“

"Aaron hatte zwei Jahre Footage von der wir wegen der Framerate nur drei Tricks nehmen konnten."

Ich hab Kevin vor einer Weile interviewt und er hat sich einen Kopf darum gemacht, welche Footage er dir schickt, weil er dachte, wenn du die erst mal auf dem Rechner hast, dann benutzt du sie auch. Egal ob sie ihm am Ende gefällt. War er sehr picky?

Kevin war schon ein riesiger Fan meiner Arbeit bevor er auf Polar kam und für ihn ist es eine große Ehre einen Part in einem meiner Filme zu haben. Deshalb hat er natürlich alles gegeben und wollte dass es perfekt wird. Kevin grübelt viel, er hat eine intensive Persönlichkeit. Er ist völlig in einer Sache drin, z.B. Slappys oder einen Kleidungsstil und drei Monate später hat er was Neues und das Andere erscheint ihm überholt. Er hat seinen Polar Part fertig gefilmt, dann hat er sich die Haare abrasiert und seine Art zu skaten geändert. Ein Full Length Video zeigt eine Entwicklung. Du siehst Oski im Video aufwachsen. Er war 30cm kleiner als wir angefangen haben zu filmen. Das erzählt eine Story und gibt dem Video mehr Tiefe.

Wie unterscheidet sich das Video von deinen anderen?

Es ist das Gleiche, ich versuche nur immer besser zu werden. Das Skatelevel ist höher, weil ich so viel Footage hatte, da konnte ich wählerisch sein. Ich will keine Namen nennen, aber es gab Leute, die hatten einen Haufen Footage, doch das Meiste davon war wenig interessant und ich nehm das dann nicht, nur um nett zu sein. Du trägst über die Jahre haufenweise Stuff zusammen und dann sitzt du da mit Skateboard Kram, Super 8 Kram und artsy Kram und die Reise beginnt. Du fragst dich, was will ich eigentlich sagen? Was ich schon immer machen wollte war, den Skatevideos, die mein Leben verändert haben, meinen Respekt zu zollen. Aber es ist eine Reise und du weißt nie wie es werden wird, bis es fertig ist. Am Ende ist jedes Video ein Ausdruck deiner Geisteshaltung gegenüber Skateboarding, zu dem Zeitpunkt an dem es entstand.

Nebenbei zum Video hast du auch noch selbst einen Part gefilmt und musstest dich um Polar kümmern. Wie hat sich das auf das Video ausgewirkt?

Ich hab alle gefilmt, die um Schweden rum wohnen, aber das Team ist international und ich kann nicht täglich mit ihnen filmen. Sie haben eigene Filmer. Das größte Problem war dadurch für mich, dass mit 10-15 verschiedenen Kameras und Formaten gefilmt wurde. Alles von NTSC VX zu HD mit verkackter Framerate.

Aaron [Herrington] hatte zwei Jahre Footage von der wir wegen der Framerate nur drei Tricks nehmen konnten. Es war quasi unmöglich die Sachen so zu konvertieren, dass sie gut aussahen. Als ich das bemerkt habe, musste Aaron los und seinen Part nochmal filmen. Aber er ist der produktivste Skater der Welt. Ein Part filmen ist keine große Sache für ihn. Er könnte das in einem Monat. Er sammelt den ganzen Tag lang krasses Zeug. Dane hat seinen Part mit VX gefilmt und die Footage musste man 22% größer machen und wenn die Qualität am Anfang schon schlecht ist, dann werden die Probleme dadurch größer. Die ganzen Filter die ich gebraucht habe, haben Adobe Premiere bis ans Maximum ausgereizt. Die Nachbearbeitung war krass und am Ende soll man beim Ansehen ja nicht von der Farbkorrektur abgelenkt werden. Alles soll aus einem Guss sein.

Aber wie du schon sagtest, das Verrückteste war, dass ich gefilmt habe, alles organisieren musste, der Teammanager war usw. Es kam oft vor, dass wir am Spot waren und ich dachte: „Wow, der ist sick! Ich fahr mich ein und dann versuche ich vielleicht einen Kickflip.“ Dann dreh ich mich um und Hjalte macht den zum Aufwärmen… Also setze ich mich hin und halte mit der Kamera auf die Jungs. Ich bin älter und die sind gerade on top of the game. Manchmal kann ich nicht mit meinem Team skaten, sie sind einfach zu gut.

Immerhin hast du auch einen guten Part hinbekommen.

Ich sollte eigentlich gar keinen Part kriegen. Ich hab mir selbst eingeredet, dass es nicht möglich ist, doch dann bin ich letztes Jahr ein paar Mal die Woche auf Einzelmissionen mit meinem Filmer Thor [Ström] losgezogen. Aber es war echt irre. Produktion, Kollektionen, Boardgrafiken, Kataloge – alles am Laufen halten – und gleichzeitig skaten, filmen, schneiden. Ich habe zehn Jobs.

"98% der Clips ist nur Skaten, das auf einer Timeline über einen Song gelegt wurde."

Warum ist es eigentlich wichtig in Zeiten von Instagram noch ein Full Length Video zu machen?

Klar kannst du drei Monate lang auf ein paar Trips gehen und einen zehn Minuten Edit schneiden. Wir haben zwei Promos so gemacht und ich hab überlegt das so weiter zu machen. Diese Edits machen Bock auf Skaten. Aber ein Full Length ist der Endgegner für eine Company und auch deren Fahrer. In einem Promo filmst du zwei Banger und ein paar Lines und fertig. Aber für einen Part musst du richtig Arbeit investieren, das verleiht mehr Tiefe. Auch als Brand ist es wichtig ein Gesamtbild zu zeichnen und da brauchst du 45 Minuten. Deine Fans kriegen dadurch das volle Programm. Wer auf Hjalte steht, kann sich jetzt fünf Minuten Hjalte geben. Aber nicht Jeder ist dieser Aufgabe gewachsen. Schau dir Vans an. Ich liebe Vans Schuhe aber ich mochte das Video nicht, das kann man nicht schauen. Es ist einfach nur so’n riesen Ding. Fünf Jahre mit einem Millionenbudget dran gearbeitet und am Ende kannst du’s dir nicht ansehen. Es ist nicht damit getan, die besten Skater, die besten Kameras und das größte Budget zu haben. Du musst in dem Video auch eine Geschichte zu Ende erzählen. Ich hab mir Andrew Allen angeschaut – sick – mir gefiel Dustin Dollin und dann hab ich zu AVE vorgespult.

So sollte ein Full Length nicht sein. Es sollte sein wie Video Days oder Hokus Pokus. Du legst es ein und schaust dir das komplette Ding an. Nicht bloß Part, Part, Part.

Glaubst du, Leute werden irgendwann genug von Online Clips haben und es wird eine Renaissance der Full Length Videos geben? Haben wir bald einen Informations Overload?

Ich finde, wir haben diesen Punkt schon lange überschritten. Brands denken, sie müssen jeden Monat einen neuen Clip rausbringen. Neue Produkte, neuer Schuh Release, neuer Part, neuer dies, neuer das. Jeder Tag ist ein einziger großer Feed. Man sollte innehalten und sich fragen: Ist das wirklich gesund? Ist es sinnvoll die Welt mit Skaten zu überfluten? 98% von dem ist nur Skaten, das auf einer Timeline über einen Song gelegt wurde. Keiner fragt sich, ob Skateboarding nicht vielleicht mehr als das ist. Mehr als ein paar Banger zu einem Song. Sollte man nicht versuchen, da etwas Künstlerisches draus zu machen? Etwas mit mehr Tiefe, das Athmosphäre erzeugt, einen Spirit in sich trägt, irgendwas. Ich liebe die alten Alien Videos wegen all der Super 8 Filme von Neil Blender, in denen er rumkrakelt, mit seinen Roboterspielzeugen oder wo er am Strand zu sehen ist. Klar sieht jeder gerne krasses Skaten, aber ich will auch wissen, wie der Typ drauf ist. Zeig etwas von der Kultur. Mehr als nur einen Typen der irgendwo runterspringt. Versteh mich nicht falsch, solche Parts können super sein, wenn sie gut gemacht sind, aber dazu muss da noch mehr sein. Meine Regel ist – das ist ein Geheimnis – dein Gehirn kann sich nur 30 Sekunden auf Skateboarding konzentrieren. Danach braucht es eine Pause. Ein paar artsy Aufnahmen oder sowas, damit das aufgelockert wird.

Diese Unterbrechungen sind wichtig, damit die Leute das aufnehmen und durchatmen können, danach kannst du wieder angreifen. Mir passiert es oft dass ich mir Videos ansehe, die mir eigentlich gefallen, aber dann wird es mir zu viel. Dein Gehirn kann nicht mehr Informationen aufnehmen, aber das Video drückt dir immer mehr rein: „Nimm das, nimm das! Das ist so krass!“ Das erzeugt keinen Effekt. Da hab ich mir von drei Minuten Bangern mein Hirn zertrümmern lassen und kann mich an nichts davon erinnern. Es war einfach nur eine imense Menge an krassestem Skaten und danach bist du froh, dass es vorbei ist – doch dann beginnt der zweite Song mit Slomos und einem Super-Super-Banger Part. Nochmal, was ist der Sinn eines Skatevideos? Du sollst Bock auf Skaten bekommen und nicht so abgeturnt sein, dass du nie mehr auf ein Skateboard steigen willst. So geht es mir nach 98% der Videos. Ich fühl mich so scheiße, so nutzlos, ich will eine Woche nichts von Skaten wissen. Ich kann keinen einzigen Trick aus dem Video und für mich ergibt das keinen Sinn. Das Wichtigste an Skatevideos sind ganz normale Menschen auf Skateboards, die stylishe Sachen machen, die nach Spaß aussehen. Einen Slappy 50-50 um die Ecke. Gutes Feeling, guter Sound, ordentlich Power dahinter. Das gibt dir das Gefühl, du könntest manche der Tricks auch machen. Du willst eine Verbundenheit spüren und keinen Hollywood Superhelden Stunt Film sehen. Das Skaten erreicht ein unglaubliches Niveau, aber ich kann da keine Verbindung aufbauen und das ist das Wichtigste. Und es geht um Dynamik. Skateboarding hat eine ganz eigene Dynamik.

Da kommt erst etwas Gechilltes und dann – Boom – kommt ein krasser Banger. Dann gehst du wieder zurück zu etwas Entspannterem und es folgt ein weiterer Banger. Dadurch wirken diese Tricks viel mehr. 200 Banger hintereinander erzielen dagegen keinen Effekt.

Du hast schon Hans Richter und alte Skatevideos erwähnt. Was hat dir sonst noch als Inspiration gedient?

Jedes Video ist eine Reise, es gibt keinen genauen Plan, du schaust einfach was passiert. Du gehst einfach Skaten mit den Jungs. Das mache ich am liebsten, als eine Art Coach oder Regisseur. Sagen wir Hjalte hat eine Idee für eine Line und sagt mir was er vorhat und ich sage: Das ist cool, aber es hat nicht den richtigen Flow. Backside Kickflip und danach Halfcab Kickflip erzeugen flow, aber Backside Kickflip und Frontside Halfcab Kickflip nicht. Du musst dir ständig über die Bewegung bewusst sein. Wie du dich drehst und wie die Kamera sich dazu bewegt. Vielleicht ist es eine schwierigere Line, aber sie sieht besser aus. Wenn ich am Filmen bin, sind da immer diese kleinen Sachen, wo ich versuche die Jungs zu dirigieren oder zu leiten.

War es deshalb wichtig, dass es die Polar WhatsApp Gruppe gibt, weil du nicht immer dabei sein konntest?

Auf jeden Fall. Jeder schickt Footage in die Gruppe, so entsteht Teamgeist. Einer schickt was und alle sind so: „Wie krass ist das denn!“ Das motiviert sie und sie wollen auch was Krasses filmen. Und ich bin im Zentrum von all dem. Manchmal sage ich dann, der Trick ist echt dope, aber mir gefällt nicht, wie er gefilmt ist und manchmal filmen sie ihn dann neu. Ich versuche einfach involviert zu sein und meinen Input zu geben. Die meisten Filmer wissen was ich will und meistens passt es auch, aber manchmal schicken sie mir ein Preview vom Spot und fragen, wie sie filmen sollen. Skaten und Filmen sind gleich wichtig. Es passiert so häufig, dass ich Videos ansehe und da ist eine krasse Line aber mir gefällt nicht wie sie gefilmt ist. Wie oft siehst du Lines von hinten gefilmt? Das ist die schlechteste Art Skaten zu filmen. Ich versuche immer das Kommende vor dem Zuschauer zu verbergen. Filmst du von hinten, sieht man wohin er fährt, du schaust auf seine Fußstellung und ahnst was er machen wird. Ich starte Lines immer von Vorne, dann hat der Zuschauer keine Ahnung. Umso mehr du verheimlichen kannst, um so mehr Spannung wird aufgebaut, um so mehr Energie erzeugt. Strobeck ist darin echt gut, mit all den Closeups und den Zooms aufs Gesicht. Du siehst Sage [Elsesser] schwitzen und den Ausdruck auf seinem Gesicht, dann wird rausgezoomt und er grindet full speed ein Rail. So viele Videos sind von schlechten Filmern gefilmt, die nicht skaten können.

Sie sind einfach irgendwie Filmer für große Brands geworden und haben jetzt Probleme den Skatern hinterherzukommen. Tut mir leid, aber das ist wirklich wichtig für ein Video. Manchmal muss man von hinten filmen, weil es nicht anders geht, aber ich versuch immer mit der Kammera um den Skater rumzufahren, lass ihn vorbei, hol wieder auf und geh erneut nach Vorne. Bei Magenta filmen sie viel so, einfach sich um den Skater bewegen. Das macht die Sache aufregender.